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高层报道

联通的3G时间表与双模手机生命周期

发布时间:2004-02-11      点击次数: 2667




    用心良苦

    尽管国家3G牌照发放政策尚未明朗,但联通对此似乎并不急躁。此时,这家中国最年轻的移动运营商正在紧锣密鼓地实施一项名为GSM1X的计划。此计划的关键之处在于,国内的GSM手机用户只需更换一部双模手机且不用改号就能同时享受GSM和CDMA网络服务。对联通来说,利用其CDMA较成熟的商用性和数据传输能力强的优势,尽早推出差异性的数据业务,避免与移动在话音业务上的价格竞争,已成为该公司内部上上下下一种越来越强大的呼声。

    目前,联通同时拥有7000万GSM用户和1000多万CDMA用户。由于离启动3G业务为期尚远,联通不愿再同时升级G网和C网,因此,如何处理占全部用户大多数的GSM用户似乎已经成了联通的头等大事。

    科尔尼咨询全球副总裁孟凡辰博士认为,随着将来3G的应用,联通GSM网络最终将面临被淘汰的命运。因此,集中了CDMA1X和GSM优势的GSM1X技术,不但能在一部手机上同时采用GSM的话音业务和CDMA1X的数据业务,而且在保留现有的GSM业务功能和卡号的基础上,在数据业务上将与CDMA1X用户完全相同。这样不仅可以避免联通G网用户因无法升级而流失到移动,也可以在节约升级投资的同时,避免原有G网投资的浪费。

    在联通董事长王建宙眼中,联通上马GSM1X可谓一箭双雕- -在移动推出3G之前,通过GSM1X,将自己GSM网的高端用户转移到CDMA网络上,同时,联通还意图挖走移动一部分高端用户,并借此来阻击移动的数据业务。从现阶段来说,联通双模手机的推出也有利于通过GSM的网络覆盖面遮掩CDMA1X或未来CDMA2000初期覆盖面不足的局面。

    更为重要的是,联通希望通过GSM1X这颗棋子来加速 CDMA1X第二代网络提升至CDMA1X-EVDO的进程,以这个节省成本的升级方式向3G演进。从已经商用的情况看,联通在此前的CDMA1X一期就实现了平均为50kbps-97kbps的上网速度,而上马 CDMA1X二期后的数据宽带传输速率将达到144Kbps。一旦布局,将CDMA1X二期升级到可以实现峰值2.4Mbps速率的CDMA1X-EVDO,则意味着联通的一只脚已经跨入了3G大门。

    前景难测

    目前,摩托罗拉、三星和京瓷已被高通拉拢加入到双模手机阵营中。这部分厂商加盟的理由是因为看好双模手机这块潜在的市场蛋糕。但由于高昂的研发费用和市场风险,更多的手机厂商对此仍持观望态度,两年前联通推广CDMA时一呼百应的动人场景已不再显现。

    对联通来说,双模手机能否推广成功,取决于有多少GSM用户愿意从原来的移动网络跳出来使用双模手机。从价格上分析,双模手机将比现有的CDMA手机高出15%-20%。孟凡辰认为,在高端GSM客户不会轻易跳网的前提下,联通推广此业务较为困难。因此,联通要想在中低端客户群中开辟一部分市场,不采取手机补贴的办法是无法获得大范围内推广的效果的。

    但联通目前资金并不充足--虽然联通现在是国内惟一一家同时在美国、香港和国内上市的通信公司,但联通募集的大部分资金已经用在建设CDMA网络上面。去年,联通高达100亿的发债工作并未获得国家同意,加上目前CDMA三期和未来3G建设所需的资金,联通在资金链上相当吃紧。

    在初推CDMA手机的时候,为解除双网在发展中的冲突,联通在市场宣传中将CDMA业务定位于高中端用户,GSM网定位为低端用户。但随着市场的发展,联通发现离自己的初衷越来越远。本来,联通有可能通过无线数据业务同GSM业务形成区隔,但由于 CDMA的预付费业务实际上直接争夺的是低端用户市场,因此,联通内部GSM网和CDMA网之间的竞争一直是联通头痛的左右互搏难题。

    目前,联通CDMA网络的网络容量已达到3500万户,但用户数仍然没有超过1300万户,而且有相当一部分为中低端用户。在数据业务方面,联通现在只有2.5 万彩E用户和1.68万掌中宽带用户--联通CDMA用户数据业务的营收比例仍然偏低,这将导致CDMA 和GSM网提供的业务很难进行差异竞争。而为了完成向投资者承诺的用户目标,同时培育CDMA发展的统一战线,联通只得在以往的市场活动中采用手机补贴等一系列市场促销战术。虽然这些市场手段为CDMA市场的启动起到了立竿见影的作用,但这只能激化联通双网对同一用户群的争夺。
  
    孟凡辰认为,在联通3G时间表尚未出来之前,双模手机的生命周期也是未知数。如果3G牌照今年下半年发放,这将对联通的双模手机形成一个冲击。尤其令联通不愿意看到的是,一旦联通实施采用GSM1X的双模手机,其GSM网用户将有可能流失。因为联通CDMA手机资费比GSM手机资费略高,经过GSM1X改造的网络目前还不能确定实行何种资费标准,一旦遵循CDMA网的资费标准,部分GSM网低端用户则有可能会重新选择其他移动电话运营商。

    绕不开的高通

    虽然在用户对价格越来越敏感的电信消费时代,联通双模手机的前景还无法预计,“但这并不妨碍联通喝到3G头盘汤。”高通的创始人艾文·雅各布说。 2003年,看上去颇似圣诞老人的艾文·雅各布已到中国造访过三次。虽然每一次都有不同的收获,但他仍不满足。刚刚在位于圣地亚哥的总部度过一个新年,这个精明的商人又在紧锣密鼓地筹划他的下一次中国之行了。

    作为一家坐拥标准、靠出售知识产权为生的公司,高通在全球通信业的一片打压声中扶摇直上,过着令人艳羡的日子。目前,高通CDMA的生态链在全球越拉越长。在中国,由于拥有中国联通这样的超级盟友,高通的业绩更是扶摇直上。但由于中国有关部门对3G牌照发放的谨慎,联通的3G策略还远未到可以下结论的时候,也令高通颇感头痛。

    但高通似乎有了缓和联通的办法。为此,今年7月高通将帮助联通推出双模手机的技术。艾文·雅各布在接受媒体采访时说,GSM1X其实是一种“网关”,它的好处是能把中国联通的GSM网和CDMA网联成一体。只要是联通的GSM手机用户,凭借一部联通提供的双模手机,就能享受CDMA网上所有的数据业务,比如下载游戏、卫星定位、收发电子邮件等。对出国的用户来说这项业务尤其合适--在欧洲可以自动切换到GSM网,在日本和美国则可以自动切换到CDMA网。

    科尔尼咨询全球副总裁孟凡辰将双模手机比喻成迄今为止高通为联通打造成的最富想像力的方案。他认为,高通是希望通过帮助联通推行双模手机来坚定与联通在CDMA2000上的合作。

    从联通公布的3G战略来看,由于其CDMA网可以直接升级到 3G,因此联通希望在国内抢先推出3G服务。客观而言,联通的3G网如果上已经成熟的CDMA-EVDO,高通就是惟一的技术提供商;如果上技术层次更高的CDMA-EVDV,拥有一部分专利的诺基亚将和高通一起来分享这块蛋糕。因此,联通的这种观望让高通坐卧不安。通过双模手机的推出,高通在盘算着并实现着将中国CDMA手机产业链一网打尽。


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